המהפכה המדעית

שם המחבר\ת: סטיבן שייפין

במהלך מאה השנים שלאחר קופרניקוס וטענתו שהארץ סובבת סביב השמש, התחולל שינוי עמוק בתמונת העולם כפי שדמיינו אותה אנשי אירופה. ספר זה, מאת ההיסטוריון והסוציולוג של המדע סטיבן שייפין, מתאר בצורה מרתקת את התקופה הידועה בכינויה "המהפכה המדעית" – אולם שייפין טוען שמהפכה שכזו מעולם לא התרחשה. תחת זאת הוא מציג תמונה חברתית ותרבותית מורכבת, אשר בה פילוסופים, מתמטיקאים, אנשי דת ומדענים נושאים ונותנים על אודות שאלות היסוד של מבנה העולם והחוקים השולטים בו. התהליך ההיסטורי ששייפין מציג אינו ברור וחד-משמעי; מאבקים פוליטיים ודתיים, אינטרסים כלכליים ושאיפות חברתיות, כמו גם השאיפה לחקר האמת על אודות הטבע, הם הכוחות המניעים את גיבורי הסיפור של היווצרות המדע המודרני.

שייפין מציג סינתזה מרשימה וביקורתית של הדיון העכשווי בהיסטוריה של תקופה זו. הוא מציב את גיבורי המדע – גלילאו וניוטון, דקרט ובויל – בהקשרים היסטוריים מגוונים, ומאפשר לקורא לבחון מחדש את שורשיה של התרבות המדעית של זמננו. בשפה בהירה ותמציתית מראה שייפין כיצד אופנים שונים של ייצור ידע על אודות העולם צמחו והתפתחו זה לצד זה במהלך המאה ה-17, כיצד הפכו רעיונות פילוסופיים לשיטות מחקר וכיצד המצאות טכנולוגיות שימשו בסיס לעיון פילוסופי. במקום סיפור ההצלחה של המדע המערבי והצגת נרטיב היסטורי גורף וחד-ממדי על אודות הכפפת הטבע להסברים מכניסטיים ולנוסחאות מתמטיות, מציג שייפין מארג רבגוני ומרתק של אפשרויות הידיעה בראשית העת החדשה.


סטיבן שייפין הוא פרופסור בעל שם עולמי להיסטוריה של המדע באוניברסיטת הרוורד. בין ספריו: "לווייתן ומשאבת האוויר" (יחד עם סיימון שייפר); "היסטוריה חברתית של האמת: מכובדות ומדע באנגליה של המאה ה-17".



הבא הקודם

עוד בהיסטוריה עולמית